Qué es un activo y un pasivo: definición y características

Activo y pasivo

Los activos y pasivos son dos elementos fundamentales en la registración contable de una empresa, ya que es a partir de ellos se elaboran los balances o informes sobre la situación patrimonial de la organización. Por eso es que a continuación veremos la definición y características de cada uno de ellos.

Un ente tiene un activo cuando, debido a un hecho ya ocurrido, controla los beneficios que produce un bien.

Un bien es un objeto material o inmaterial que tiene valor, siendo esta la cualidad que justifica que por poseerla se pague una suma de dinero, se entregue otro bien o se asuma una obligación.

El valor de un bien puede derivar de la posibilidad de:

  1. canjearlo por dinero o por otro activo o utilizarlo para cancelar una obligación
  2. emplearlo en alguna actividad productiva

Algo tiene valor cuando representa dinero o tiene aptitud para generar un flujo positivo de dinero.

Constituyen activos:

  1. el dinero;
  2. otro bienes que pueden generar flujos positivos de dinero o ser utilizados para pagar obligaciones o para efectuar distribuciones a los propietarios, incluyendo:
  • las cosas tangibles o intangibles enajenables individualmente;
  • los intangibles que no son enajenables pero que contribuyen a la obtención de dichos flujos;
  • los derechos contra terceros que obligan a éstos a entregar al ente dinero u otros bienes.

No es activo:

  1. un bien sin valor aunque haya tenido un costo;
  2. es activo un bien con valor aunque no haya tenido un costo.

Atributos importantes

  1. El destino probable de los bienes
  2. Su costo histórico
  3. Su costo de reposición
  4. El precio que el activo tendría en una transacción de mercado
  5. Su valor neto de realización
  6. Su valor único
  7. En el caso de la cuentas por cobrar, el importe descontado del flujo futuro de fondos a percibir
  8. Su valor recuperable

En cuanto al reconocimiento contable de un activo, la contabilidad sólo los reconoce cuando puede asignarles alguna medición objetiva y confiable.

Por otra parte tenemos el pasivo.

Un ente tiene un pasivo cuando posee deudas y obligaciones hacia terceros, entre los que se encuentran los pagos a bancos, salarios, proveedores e impuestos.

Un ente tiene un pasivo cuando, debido a un hecho que ya ocurrió:

  1. está obligado a entregar activos o prestar servicios a otra persona
  2. la cancelación de la obligación:
  • es ineludible o altamente probable
  • deberá efectuarse en una fecha determinada o determinable o debido a la ocurrencia de cierto hecho o a requerimiento del acreedor.

Un pasivo puede emerger de obligaciones legales o de obligaciones asumidas voluntariamente que son las que resultan de comportamiento del ente que:

  1. permitan suponer que éste aceptará ciertas responsabilidades frente a terceros;
  2. creen en otras personas la expectativa de que tales obligaciones serán satisfechas mediante la entrega de activos o la prestación de servicios.

La cancelación de un pasivo se produce cuando:

  1. se lo paga entregando dinero u otro activo o prestando un servicio;
  2. se lo reemplaza por otro pasivo;
  3. se acuerda con el acreedor la conversión de la deuda en capital;
  4. el acreedor lo condona;
  5. el deudor se libera de la obligación debido a la inacción del acreedor y al transcurso del tiempo.

Clasificaciones importantes

  1. Pasivo exigible: son los recursos ajenos a la empresa, o las deudas y las obligaciones con el exterior. Dentro de él se encuentra el pasivo:

a) Corriente: obligaciones de la empresa a corto plazo (hasta un año).

b) No corriente: obligaciones de la empresa a largo plazo (más de un año).

  1. Pasivo no exigible o Patrimonio Neto: fondos propios, propiedad de los titulares del Capital. Se divide en:

a) Capital: patrimonio del empresario individual o aportaciones realizadas a la empresa por             los socios que la constituyen.

b) Reservas: los resultados de la empresa no distribuidos entre sus propietarios.

Para complementar dicha información, te puede ser útil leer: Ecuación patrimonial: ¿Qué es el patrimonio neto?

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